2016   2015   2014   2013   2012   2011   2010   2009   2008   2007   2006   2005   2004   2003   2002   eerdere jaren

Literature, Science and Human Nature

Ian McEwan

Ian Mc Ewan (1948, Aldershot, Kent) heeft zich in ruim een kwart eeuw een naam verworven in de top van de Engelse letteren. Hij ontving in 1998 de Booker Prize voor Amsterdam, volgens verschillende critici niet eens zijn beste boek.
Uit zijn werk blijkt een hevige interesse in de duistere kanten van het leven. Dreiging, obsessies, geweld, sadisme en dood, maar ook seksualiteit en erotiek spelen een belangrijke rol. De keuze voor deze onderwerpen leverde hem de bijnaan McAbre op, en zijn verhalen roepen zowel bewondering als schrik op. Mag de thematiek de lezers soms verdelen, McEwan wordt in brede kring geroemd om zijn meeslepende schrijfstijl. Zijn boeken zijn met vaart geschreven en van hoog literair niveau.

Zijn belangstelling voor de macabere zijde van het menselijk gedrag is in de loop der jaren steeds diepzinniger geworden. De inhoud van de 20e Van der Leeuw-lezing zal die ontwikkeling weerspiegelen. McEwan zal bij deze gelegenheid reflecteren over de menselijke natuur, zowel vanuit literair als wetenschappelijk perspectief, met name dat van de evolutionaire bio-psychologie. Daarin zullen vragen naar de oorsprong van emoties, moraliteit en cultuur een grote rol spelen. Het belooft een zeer rijke 20e Van der Leeuw-lezing te worden, met onder anderen een hoofdrol voor Charles Darwin en bijrollen voor Odysseus, Anna Karenina, Albert Einstein, Franz Kafka, Virginia Woolf, Alan Turing en the Beatles.

McEwan debuteerde in 1975 met First Love, Last Rites, in 1978 gevolgd door In Between the Sheets. Met deze twee verhalenbundels was zijn naam als talentvol auteur direct gevestigd.
Daarna volgden een negental spraakmakende romans: The Cement Garden (1978), The Comfort of Strangers (1981), The Child in Time (1987, bekroond met de Whitbread Novel of the Year Award), The Innocent (1990), Black Dogs (1992), The Daydreamer (1994), Enduring Love (1997) en Amsterdam (1998). Afgelopen jaar verscheen Atonement, beschouwd als het voorlopig hoogtepunt in zijn oeuvre. Ook deze roman werd voor de Booker Prize genomineerd. Eind oktober verschijnt bij uitgeverij De Harmonie in Amsterdam de Nederlandse vertaling van Atonement onder de titel Boetedoening.